Julen kan være en udfordrende tid at komme igennem, hvis man er ramt af stress – eller bare er ganske almindeligt træt af travlhed og jagen rundt. At der er ekstra pres på i julen mærkes hos Stressforeningen, der oplever et stigende antal henvendelser op til jul.

Stressforeningens Psykolog Solveig Wandall forklarer her om julestress og giver sine bedste råd til at slippe igennem strabadserne uden alt for mange knubs.

Hvorfor bliver vi stressede i julen?

”Mange tror, at stress handler om, at vi har alt for travlt, og det kan også godt være rigtigt. Men tit handler det mindst ligeså meget om, at juletiden sætter vores relationer under pres. Kombinationen af det praktiske og det følelsesmæssige kan være en stor stressfaktor.”

Hvorfor er relationerne stressende?

”Til hverdag har alle travlt med deres egne ting, men i julen bliver vi mindet om vores relationer, og det kan være et stort pres for mange. Nogle har en stor familie og føler et pres for at nå at se alle, og andre har slet ingen familie og føler sig ensomme. For sidstnævnte fylder det meget, at der ligger en forventning om, at vi skal være sammen i families skød og hygge os i julen.”

Hvordan undgår vi julestress?

”Mærk efter i hvilke situationer, du bliver stresset. Er det de praktiske gøremål, der stresser eller er det alle forventningerne, du føler, at du skal leve op til? Hvis det er det praktiske, så kan det være en hjælp at sænke ambitionerne en smule. Sæt barren lavt. Drop den store julerengøring i år og overvej, om det nu også er nødvendigt at du laver al maden selv. Hvis det mere handler om relationerne, så sæt nogle rammer for samværet, som du kan leve med. Sig hellere nej til for meget end for lidt.”

Kan man godt tillade sig at sige nej?

”Jeg synes at det er okay at sige fra, men det er selvfølgelig bedst at undgå at skuffe folk. Så hellere sige nej tak fra begyndelsen end at melde afbud i sidste øjeblik. Tit er vi slaver af vores egen samvittighed, og vi ender ofte med at tage af sted selvom vi ikke har overskud til det. Men hvis man er i en situation, hvor man ikke kan overskue det, så hellere aflyse end at tvinge sig selv afsted.”

Hvordan undgår man konflikter?

”Forventningsafstem med familien. Tag en snak i familien om, hvad der er vigtigt i jeres familie. Er det maden, der fylder mest eller gaverne eller samværet? Nogen siger, at man ikke kan planlægge alt, og det er rigtigt. Men man kan tage en snak i familien om, hvilke værdier, der er vigtige. Beslut jer for en julestrategi, hvor alle kan være med.”

Hvad hvis din partner vil mere end du vil?

”Det handler igen om at afstemme forventningerne. Meld ud i god tid, hvordan du har det og tal sammen. Sig fx, at du ikke har overskud til at besøge hele partnerens familie og find et kompromis, som begge kan leve med. Der er typisk større forståelse, hvis man får talt om tingene på forhånd, og så undgår man også den vrede og frustration, der kan følge i kølvandet på kuldsejlede forventninger.”

Bliver mænd og kvinder stressede af det samme?

”Stress er ikke så meget kønsbestemt men mere en individuel følelse, hvor praktisk/økonomisk stress kan fylde ligeså meget som følelsesmæssig stress og omvendt. Mænd og kvinder reagerer også forskelligt på stress. Når kvinder oplever stress, har de behov for at tale med nogen om deres problemer, mens mænd i reglen lukker sig inde og tumler med problemerne selv.”

Læs Stressforeningens og psykolog Solveig Wandalls råd til, hvordan du bedst håndterer julen:

10 tips til en stressfri juleferie